《看守者之眼》是橫山秀夫的短篇小說集,一共收錄了六篇作品,書名與篇章順序的安排相當有趣。


    第一篇是書名的「看守者之眼」。主要案件是ㄧ樁未偵破的無屍殺人案,相較於媒體的種種揣測,曾近距離觀察嫌犯的看守員近藤有自己的一套想法,並決定親身去證實。故事最特別的地方在於主述者並不是追尋真相的近藤,而是警方內部刊物編輯悅子。

   對於編輯這種與辦案八竿子打不著關係的工作,悅子內心是失望的,種種彆扭的心情使她工作的不甚開心。由於追討稿子,悅子與近藤產生了聯結。近藤與悅子相同,憧憬得不到的刑警工作,這兩個抱有類似執著的人間產生一種微妙的治癒效果。橫山秀夫把人對於現況的焦躁,對夢想的執著,以及對「家人」的溫暖支持描寫的有血有肉。

   看守所進出份子複雜,在那邊工作久了,看遍形形色色的人,對於人有ㄧ定的敏銳直覺。這份「直覺」就是篇名提到的「看守者之眼」。

   除第一篇外,其他事件的主角都不是刑警或看守者,不具備「看守者之眼」的ㄧ般人,面對事件的臆測難免有所失誤,這些錯漏處正構成了故事的轉折。

  除具備識人能力與否外,還有ㄧ個在每段故事都能找到的要素:困境。書中人物跨足各行業,文字工作者、秘書或婚姻調解委員都在橫山秀夫的書寫範圍中。「人」的描寫是故事是否好看最重要的一點,長篇故事裡我們有很大的空間能發揮、型塑一個人,但短篇作品要達到相同的效果因為篇幅而顯得困難。

   艱困時,我們往往能見到人最真實的ㄧ面;在焦慮中,人們自然而然與自己對話起來。困境在反應人心的同時,急速把故事張力提高,深度與劇情兩者竟然看似輕巧的同時兼顧了。實在不得不佩服橫山秀夫的寫作功力。

   我覺得題目「看守者之眼」是個引子,由這樣一個「神探」典型帶讀者進入一般大眾的日常。有了第一篇的對照,讓我們自然而然能思考許多事。

   《看守者之眼》的重點不是有好眼力的管理員,就像《儒林外史》的重點不是卷首勤勉畫荷的王冕一樣。

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